Waarom offline shopping belangrijk blijft

De meesten onder jullie weten dat ik een fervent loper ben.
Wekelijks haspel ik al gauw 20–30km af en doorgaans ervaar ik dat als puur genot. Het onderhoudt de conditie, geeft energie en is bovendien pure ontspanning. Aan de drukte kunnen ontsnappen door te focussen op 1 zaak, werkt voor mij bijzonder heilzaam.
Dat tót je schoenen hun beste tijd hebben gehad. Wie vaak loopt, erkent het belang van een geschikte loopschoen als geen ander.
Ik loop al enkele jaren met Nike’s Lunarglide. Met versie 6 en 7 zette ik ettelijke kilometers op de teller. Ik vond het bovenal handig dat je deze online kunt customizen — van de kleuren van de zool tot het betitelen van de schoen met je naam.
Aangezien Strava recent aangaf dat ik de 1000 km had overschreden met mijn laatste paar én ik ook had ondervonden dat de demping stilaan minder werd, vond ik het evident te gaan voor de opvolger van de Lunarglide serie, versie 8. Wat customizing en een gat in mijn portefeuille later, was mijn bestelling geplaatst op Nike’s webshop.

Waar ik tot dan toe geen flauw benul van had, was dat deze versie toch wat ingrijpende wijzigingen had ondergaan t.o.v. de vorige telgen van de serie. Zo werd niet enkel het design aangepast, doch ook de samenstelling van de schoenen bleek helemaal anders. Nadat ik tijdens een eerste testrun stekende pijn had ervaren in beide voeten, heb ik — jammer genoeg — mijn bestelling moeten retourneren.

De belangrijkste aankopen doe je beter offline

Aangezien ik wel degelijk schoenen nodig had, ging ik stante pede naar Runner’s Lab. Ze hadden me in het verleden al aan het juiste paar geholpen, dus ik had er opnieuw alle vertrouwen in. Dat werd geenszins beschaamd. Een half uur professionele begeleiding later, stapte ik er goedgemutst buiten met (iets) goedkopere schoenen die op mijn lijf geschreven zouden moeten zijn. Dat wezen alvast de voetenanalyses van de korte proefruns uit.

Is een aankoop voor jou belangrijk? Neem er je tijd voor, laat je professioneel begeleiden en koop het offline.

Gisteren onderworp ik de nieuwe schoenen aan een échte test en ik liep als vanouds soepel en pijnvrij. Zo zie je maar: als het voor jou echt belangrijk is, koop je het beter offline. Zeker als je op maat en professioneel advies kunt krijgen.

Webshops kunnen dan véél vervangen, de begeleiding en authentieke ervaring offline blijven in een aantal gevallen onmisbaar.

Runkeeper vs. Nike+

Zoals ik in een vorige blogpost te kennen gaf, heb ik opnieuw de draad van het lopen opgenomen. Ik tracht daar ten gepasten tijde op terug te komen om de progressie te delen. Intussen nam ik even de tijd om enkele ‘hulpmiddelen’ te bestuderen.

Een goede looppartner?
Wie sport en daarin graag vooruitgang boekt, zal erkennen dat je dan beter individueel traint.
Samen met een looppartner – of nog beter: in groep – is het leuker, maar het is algemeen geweten dat je intensiever zal trainen individueel.
Het is nu eenmaal zo dat het leeuwendeel van de mensen een doel nodig heeft. Sommigen koppelen dat aan concrete, cijfermatige doelen (bv. een marathon lopen), waar anderen tevreden zijn met sociaal contact of het onderhouden van de conditie.
Elk begin is moeilijk, ergo de steun van een vriend(in) om de moeilijke opbouwbouwperiode door te komen, is méér dan welkom. Zolang het ook iemand is die ervoor gaat en niet – zoals al te vaak – iemand die om de haverklap uitvluchten vindt en afzegt.

Er zijn echter ook efficiënte tools die alles voor je bijhouden én je tegelijk motiveren.

Runkeeper
Runkeeper is een smartphoneapplicatie die het mogelijk maakt je sportactiviteiten vrij goed op te volgen. Of het nu gaat over een fikse wandeling, een loop- of fietstocht, Runkeeper houdt het allemaal bij. Via de geïntegreerde GPS-mogelijkheden van je smartphone wordt de route voor je bijgehouden, zodat je na de inspanning meticuleus kunt opvolgen waar je wat gepresteerd hebt. Uiteraard kan je de route ook opslaan, zodat je volgende keer kunt pogen beter te presteren.
Het werkt prestatiebevorderend dat je feedback ontvangt. Naar eigen wensen kun je instellen wanneer je geïnformeerd wordt over de parameters (snelheid, gemiddelde snelheid, tijd, afstand, etc.) die je zelf wil te zien krijgen. Kortom: erg handige tool waarbij je ook anderen live kunt laten meekijken en alles nadien kunt delen via sociale netwerken.

Nike+
Nike kon moeilijk achterblijven op dit vlak en dus ontwikkelden ze hun eigen variant  om lopers te motiveren. Hier merk je meteen een eerste verschil met Runkeeper: Nike+ richt zich specifiek tot lopers/wandelaars, waar Runkeeper ook de fietser zal kunnen bekoren. Voorts zijn alle modaliteiten van Runkeeper ook hier aanwezig: opslaan van je routes, ‘coaching’ onderweg, de meest relevante parameters live opvolgen, muziek, etc.Wat Nike+ als pluspunt (deze kon ik niet laten liggen ;-)) heeft, is dat ze er een hele community rond opgebouwd hebben. Op nikeplus.com maak je in een mum van tijd een profiel aan waarbij je eigen statistieken kunt nakijken, doelen instellen, ‘challenges’ (bv. routes van nabije Nike+ lopers verbeteren) aangaan, coaching krijgen, etc. Het is evident dat je al dat moois ook kunt delen via Facebook of Twitter.

En diegenen zonder smartphone?
Toegegeven, het klinkt allemaal bijzonder trendy, zo’n Runkeeper of Nike+ app. Er zijn een heleboel andere apps die grosso modo hetzelfde aanbieden, zoals bv. Endomondo. Maar wat met de mensen die nog niet toegetreden zijn tot het walhalla van de smartphones?
Gelukkig speelt Nike+ ook daarop in. Door een Nike+ sensor in je Nike+ schoenen (je hebt ook alternatieve methodes, indien je geen Nike+ schoenen hebt) te plaatsen, kan je die connecteren aan een iPod Touch of Nano. Deze sensor registreert tamelijk nauwgezet de afgelegde afstand en de applicatie op je iPod doet de rest (cf. muziek, feedback, etc.). GPS registratie is er natuurlijk niet, maar je kunt (na koppeling van je iPod aan iTunes) alles nadien opvolgen via nikeplus.com
Dit kan ook voor de bezitters van een smartphone een alternatief bieden, aangezien lopen met een dergelijk ‘vehikel’ niet meteen praktisch is.Akkoord, er zijn armbanden die wat soelaas kunnen bieden, maar al bij al hou ik wel van de bewegingsvrijheid die een kleine mp3-speler biedt.

Wie dan toch graag zijn route opvolgt, kan overwegen een Garmin of Nike + Sportwatch te kopen.
Op het Nike horloge krijg je de snelheid, gemiddelde snelheid, afstand, tijd, etc. te zien terwijl je route via GPS signalen intern geregistreerd wordt. In het toestel zit een handige USB connectie, waardoor alles ook op een gebruiksvriendelijke manier te koppelen valt met het Nike+ portaal. Eens de afgelegde trip erop komt, kun je alles raadplegen op de Nike+ Maps site, waar je bovendien tips krijgt over andere routes in de buurt, leaderboards, etc.
Erg knappe integratie van diverse facetten dus, waardoor lopen gevarieerd, sociaal én uitdagend blijft.

Start to run
Voldoende materiaal voor wie dus resultaat wil boeken. En wie er allemaal geen oren naar heeft, kan nog steeds aan de slag met de oefeningen van Evy Gruyaert.
Hoe je het ook doet, maakt in se minder uit.
Just do it.