Review: Vele hemels boven de zevende

Af en toe lees je een boek dat je nadien met heimwee weg legt.
Een boek dat je wist te beklijven.
‘Vele hemels boven de zevende’ is er zo een.

Life as it is

Vele hemels boven de zevende handelt over ‘het leven zoals het is’. Het volgt de levens van 5 verschillende mensen, tussen 12 & 71 jaar. Ondanks de grote verschillen in hun levens, ontdek je al gauw dat ze onlosmakelijk met elkaar verbonden zijn.  

Ik had aanvankelijk wel enige pagina’s nodig om aan dit boek verknocht te raken, maar vanaf pakweg pagina 50 liet het me niet meer los. De lezer wordt ondergedompeld in een bad van herkenbaarheid. Voor- en tegenspoed, vriendschap, familie, de sleur in het leven, eenzaamheid, liefde, verdriet, succes, angst, melancholie, nostalgie…

Het komt allemaal aan bod in een boek dat ik zeker kan aanprijzen.  Het is een echte pageturner, wat niet in het minst te wijten is aan de schrijfstijl van schrijfster Griet Op de Beeck. Haar directe aanpak beviel me en ze weet als geen ander gevoelens te creëren in haar boek. Een debuut dat dus naar meer smaakt!

Dit prachtcitaat bleef me beklemmen: 

“Leef hard en goed en schoon en wild. Kijk goed, voel beter. Wees niet bang. Kies voor wat u blij maakt, wat het ook moge zijn. Durf proberen wat te lastig lijkt. Leg de lat hoog genoeg. Koester en laat u koesteren”

vele hemels boven de zevende

Verdict

4,5/5

Stoner – John Williams

Ik begon eerder deze week aan Stoner, de bewierookte roman van John Williams. Enige research leert me dat Williams anno 1994 overleed. Stoner was Williams’ debuutroman. Hierna volgde oa. Augustus, over het leven van de gelijknamige Romeinse keizer. 

Stoner

Stoner vertelt het levensverhaal van William Stoner, een arme boerenknecht met een erg doorsnee leven rond het jaar 1900. Hij laat zijn ouders achter om te kunnen studeren en kiest plots die weg in plaats van het geplaveide pad richting boerenleven. Hij wordt docent literatuur aan de universiteit en zo begint zijn nieuwe leven. Zijn down to earth stijl, vaak onbeholpen en te respectvol voor mens en maatschappij, schept een sfeer die ik zelden terugvind in dergelijke boeken. Een eenvoudig leven met de ‘struggle for life & love’. 

Zeker een aanrader voor wie graag een oprechte roman leest, geen dweperig en al te opgesmukt stationsromannetje. 

Conclusie: 4/5

Bijkomende tip: ik kocht het e-book voor amper €3 in de Apple store. Ook Augustus kun je aan die prijs verkrijgen. 

When Digital Becomes Human – review

Na The Conversation Manager en The Conversation Company is Steven Van Belleghem met When Digital Becomes Human toe aan zijn 3e boek.
Een review!

Be digital… or be dead

Dat is zowat de kern van de boodschap die Steven hier wil overbrengen.
Waar The Conversation Manager nieuwe inzichten bracht over (online) marketing en social media, ging The Conversation Company verder als eye opener voor bedrijven. In When Digital Becomes Human trekt hij aan de alarmbel.
Organisaties die thans nog niet digitaal actief zijn, zijn een stille dood nabij. Denken we maar een de lokale kruidenier die af te rekenen krijgt met online initiatieven waar men boodschappen aan huis kan laten leveren (cf. Amazon) of Uber, dat het beroep van taxichauffeur helemaal op zijn kop wist te zetten. Het zijn slechts enkele voorbeelden van hoe online innovaties de offline wereld het vuur aan de schenen kunnen leggen.
Volgens Steven is het daarom primordiaal dat elk bedrijf zichzelf continu blijft triggeren en in vraag durft te stellen. Zoals Apple, toen het de iPod integreerde in de iPhone. Op dat moment was de iPod hun vliegdekschip, waar de smartphone markt nog moest ontwikkeld worden. Het gevolg is navenant: de iPhone veranderde de wereld en bracht hen ongekende successen en zelfs de iPods verkopen nog.

Emotions are key.

Naast een digitale transformatie, schetst Steven het belang van een bijkomende, emotionele ontwikkeling.
Bedrijven die erin slagen hun klanten op een snelle, prettige en gebruiksvriendelijke manier te behandelen, zullen succes oogsten de komende jaren. Zij doorstaan de ‘Angrybirdization’ test, naar de gelijknamige, enorm geliefde game.
Klantvriendelijkheid moet een rode draad worden voor organisaties. Dit belichaamt hij in wat mij betreft 1 van de beste quotes in dit inspirerende boek:

Gedrag volgt de beloning.

Bonussystemen en hoge targets voor het personeel kunnen dan wel hun vruchten afwerpen op korte termijn, op langere termijn is de klant er vaak de dupe van. Om die reden ziet Steven – terecht – meer heil in de volledige focus op de klant, zonder uiteraard de eigen business te verwaarlozen. Een uitstekende klantenrelatie is duurzaam en resulteert sowieso in een beloning.

Nog een mooie illustratie hiervan is deze quote: ‘If your eyes are facing the internal part of the business, your ass is facing the customer. So, keep your eyes in the customer. ‘ 🙂

Conclusie

Ik ga niet alle topics behandelen, daarvoor dien je het boek even door te nemen. Het leest als een trein – ik had amper enkele uren nodig – en weet van begin tot einde te boeien en te inspireren.
Dit boek is wat mij betreft wederom een must read. Knap werk.

4,5/5

IMG_0079-4.JPG

Verslavingen

Dit weekend kunnen de lezers van De Standaard in hun weekblad het verhaal lezen van enkele verslaafden.


Gaming

Het artikel volgt de levens van enkele jongeren wiens leven gebulkt gaat/ging onder een gaming addictie.
De laatste jaren maakt de game industrie opgang, ergo excessen vielen niet uit te sluiten.
De media spelen dan wel een rol in de stigmatisering van de game scene, de vernoemde addicts drijven het wel erg op de spits. Om de in se al ongezonde levensstijl – sommigen onderbreken de game cycli slechts 2u om te slapen – te kunnen volhouden, lurken ze vlijtig aan de drugs.


MAD (Multiple Addiction Disorder)

Dergelijke gevallen beschrijf ik als MAD: ze zoeken hun toevlucht tot 1 verslaving, doch verzanden tevens in andere.
Het resultaat laat zich raden: ze raken meer en meer gedesoriënteerd. Zowel van zichzelf als van hun omgeving.
De bijlage leert dat het veelal gaat om jongeren die de dagelijkse rompslomp willen ontsnappen om velerlei redenen.
Gaming heeft als voordeel dat men het vrij makkelijk ‘onder de radar’ kan beoefenen.
Gedrogeerden of alcoholisten vallen na verloop van tijd sneller door de mand, aangezien men bij hen sneller (fysieke) tekens opvangt dan bij bezeten gamers.


Bredere context

Verslavingen zijn alomtegenwoordig. De druk om op alle vlak (zowel werk als privé) te presteren doet velen de das om.
Alcoholmisbruik is van alle tijden en de laatste decennia traden drugs meer en meer op de voorgrond. Laten we ook seksverslaafden (in feite vallen pedofielen hier ook onder te catalogeren) niet vergeten.
Los daarvan zijn er een aantal onschuldiger lijkende zaken die eveneens aanzetten tot een volledig veranderd levenspatroon.
Zo zijn er workaholics, maar ook mensen die zich laten verleiden tot overvloedig gokken, gamen of internetgebruik.
Laatstgenoemde feiten zullen de komende jaren meer en meer opduiken dankzij de snelheid waarmee nieuwe technologieën zich ontwikkelen.


Volgende generatie(s)

In dat kader ben ik bv. benieuwd hoe de volgende generatie (‘Generatie Z’ of ‘Digital Natives’, geboren tussen 1992 en 2010) zal omgaan met technologie en de maatschappelijke druk.
Ze zullen opgroeien in een wereld waar (mobiel) internet, mobiele telefonie en social media een evidentie zijn en het vooral een uitdaging wordt de alsmaar toenemende informatiestroom de baas te kunnen.
De wereld zal nog sneller een ‘global village’ worden waar grenzen vervagen en iedereen altijd en overal beschikbaar moet zijn. Het belang van (online) netwerken groeit immens.
De opdeling werk-privé wordt derhalve tenietgedaan aangezien men meer en meer zelf de tijd zal beheren om projecten af te werken. Een groot deel van de ‘kennisjobs’ zal men van thuis uit kunnen beoefenen.
Ook daar loeren (nieuwe) verslavingen om de hoek, bv. op vlak van social media. Zal men nog kunnen onthaasten en de netwerken offline plaatsen?
Tal van boeiende vraagstukken, waarop het boek ‘Generatie Z’ (Boender & Ahlers)  een antwoord tracht te bieden.
Ik begin het thans te lezen, dus een review volgt binnenkort.


De noodzaak van sociaal contact

Concluderend kan ik stellen dat een voldoende gestoffeerd sociaal leven een must is om addicties tegen te gaan.
Zowat alle addicts vertonen verbeterd gedrag eens ze dat constateren.
In de nabije toekomst wordt dit dé uitdaging. Generatie Z zou minder het onderscheid maken tussen online/offline sociaal contact, al blijft dat laatste zeker noodzakelijk.