Runkeeper vs. Nike+

Zoals ik in een vorige blogpost te kennen gaf, heb ik opnieuw de draad van het lopen opgenomen. Ik tracht daar ten gepasten tijde op terug te komen om de progressie te delen. Intussen nam ik even de tijd om enkele ‘hulpmiddelen’ te bestuderen.

Een goede looppartner?
Wie sport en daarin graag vooruitgang boekt, zal erkennen dat je dan beter individueel traint.
Samen met een looppartner – of nog beter: in groep – is het leuker, maar het is algemeen geweten dat je intensiever zal trainen individueel.
Het is nu eenmaal zo dat het leeuwendeel van de mensen een doel nodig heeft. Sommigen koppelen dat aan concrete, cijfermatige doelen (bv. een marathon lopen), waar anderen tevreden zijn met sociaal contact of het onderhouden van de conditie.
Elk begin is moeilijk, ergo de steun van een vriend(in) om de moeilijke opbouwbouwperiode door te komen, is méér dan welkom. Zolang het ook iemand is die ervoor gaat en niet – zoals al te vaak – iemand die om de haverklap uitvluchten vindt en afzegt.

Er zijn echter ook efficiënte tools die alles voor je bijhouden én je tegelijk motiveren.

Runkeeper
Runkeeper is een smartphoneapplicatie die het mogelijk maakt je sportactiviteiten vrij goed op te volgen. Of het nu gaat over een fikse wandeling, een loop- of fietstocht, Runkeeper houdt het allemaal bij. Via de geïntegreerde GPS-mogelijkheden van je smartphone wordt de route voor je bijgehouden, zodat je na de inspanning meticuleus kunt opvolgen waar je wat gepresteerd hebt. Uiteraard kan je de route ook opslaan, zodat je volgende keer kunt pogen beter te presteren.
Het werkt prestatiebevorderend dat je feedback ontvangt. Naar eigen wensen kun je instellen wanneer je geïnformeerd wordt over de parameters (snelheid, gemiddelde snelheid, tijd, afstand, etc.) die je zelf wil te zien krijgen. Kortom: erg handige tool waarbij je ook anderen live kunt laten meekijken en alles nadien kunt delen via sociale netwerken.

Nike+
Nike kon moeilijk achterblijven op dit vlak en dus ontwikkelden ze hun eigen variant  om lopers te motiveren. Hier merk je meteen een eerste verschil met Runkeeper: Nike+ richt zich specifiek tot lopers/wandelaars, waar Runkeeper ook de fietser zal kunnen bekoren. Voorts zijn alle modaliteiten van Runkeeper ook hier aanwezig: opslaan van je routes, ‘coaching’ onderweg, de meest relevante parameters live opvolgen, muziek, etc.Wat Nike+ als pluspunt (deze kon ik niet laten liggen ;-)) heeft, is dat ze er een hele community rond opgebouwd hebben. Op nikeplus.com maak je in een mum van tijd een profiel aan waarbij je eigen statistieken kunt nakijken, doelen instellen, ‘challenges’ (bv. routes van nabije Nike+ lopers verbeteren) aangaan, coaching krijgen, etc. Het is evident dat je al dat moois ook kunt delen via Facebook of Twitter.

En diegenen zonder smartphone?
Toegegeven, het klinkt allemaal bijzonder trendy, zo’n Runkeeper of Nike+ app. Er zijn een heleboel andere apps die grosso modo hetzelfde aanbieden, zoals bv. Endomondo. Maar wat met de mensen die nog niet toegetreden zijn tot het walhalla van de smartphones?
Gelukkig speelt Nike+ ook daarop in. Door een Nike+ sensor in je Nike+ schoenen (je hebt ook alternatieve methodes, indien je geen Nike+ schoenen hebt) te plaatsen, kan je die connecteren aan een iPod Touch of Nano. Deze sensor registreert tamelijk nauwgezet de afgelegde afstand en de applicatie op je iPod doet de rest (cf. muziek, feedback, etc.). GPS registratie is er natuurlijk niet, maar je kunt (na koppeling van je iPod aan iTunes) alles nadien opvolgen via nikeplus.com
Dit kan ook voor de bezitters van een smartphone een alternatief bieden, aangezien lopen met een dergelijk ‘vehikel’ niet meteen praktisch is.Akkoord, er zijn armbanden die wat soelaas kunnen bieden, maar al bij al hou ik wel van de bewegingsvrijheid die een kleine mp3-speler biedt.

Wie dan toch graag zijn route opvolgt, kan overwegen een Garmin of Nike + Sportwatch te kopen.
Op het Nike horloge krijg je de snelheid, gemiddelde snelheid, afstand, tijd, etc. te zien terwijl je route via GPS signalen intern geregistreerd wordt. In het toestel zit een handige USB connectie, waardoor alles ook op een gebruiksvriendelijke manier te koppelen valt met het Nike+ portaal. Eens de afgelegde trip erop komt, kun je alles raadplegen op de Nike+ Maps site, waar je bovendien tips krijgt over andere routes in de buurt, leaderboards, etc.
Erg knappe integratie van diverse facetten dus, waardoor lopen gevarieerd, sociaal én uitdagend blijft.

Start to run
Voldoende materiaal voor wie dus resultaat wil boeken. En wie er allemaal geen oren naar heeft, kan nog steeds aan de slag met de oefeningen van Evy Gruyaert.
Hoe je het ook doet, maakt in se minder uit.
Just do it.

(Re)start to run

Voorgeschiedenis
Enkele jaren geleden was ik een fervent loper.
Tijdens het studentenleven begon ik samen met een lotgenoot, al was het maar om te vermijden dat ‘gewichtheffen’ de enige sport werd 😉
Binnen afzienbare tijd groeide het uit tot een positieve verslaving die ik wekelijks een aantal keren beoefende, ook als ideale ontspanning tijdens de examens.
Uiteindelijk werd ik lid van een loopclub, liepen we tal van wedstrijden en haalde ik al bij al een redelijk niveau… tot een blessure roet in het eten gooide.

Blessureleed
Ik kreeg nl. af te rekenen met een scheenbeenblessure. Een typisch verschijnsel bij lopers dat meestal te wijten is aan overbelasting. Het klopt dat ik bij vlagen hard trainde (met als doel een halve marathon) en me geenszins liet kennen door dergelijke kwaaltjes.  Het evolueerde echter in negatieve zin, waarbij ik om de haverklap in hetzelfde straatje belandde en zelfs wandelen een erg pijnlijke aandoening werd.

Aangezien ik toch wou blijven sporten en fietsen eveneens een passie was, heb ik me volop op die sport gestort. Zonder twijfel een van de mooiste sporten aards, zeker als je beseft dat ik gehuisvest ben in de Vlaamse Ardennen.

En toch, toch mis ik zeker tijdens de winterperiode het lopen.
Per toeval kwam ik in contact met ‘natuurlijk hardlopen’ en in de hoop dat’t me zal behoeden van hetzelfde blessureleed, wil ik het (voorzichtig, al ken ik mezelf :-D) de kans geven.

Wat?

Natuurlijk hardlopen focust vooral op de volgende 5 principes:

1. Voorvoetlanding

Een voorvoetlanding zorgt voor minder impact op je lichaam dan een hiellanding (en hoe leerden we allen wandelen en lopen? Juist!). Hierdoor heb je naar het schijnt veel minder kans op blessures. Bij de voorvoetlanding raakt de voorkant van de voet de grond eerst, en daarna pas de hiel.
Een voorvoetlanding betekent dus niet dat je hiel de grond niet raakt. Wanneer je alleen op de voorvoet landt en niet met je hak op de grond komt, levert dit vaak veel pijn in de kuiten en achillespezen op.
Edit: Hier dien je dus echt op te letten. Net een eerste maal getracht meer focus te leggen op de plaatsing van de voet en ‘middenvoetlanding’ lijkt me een beter aangewezen term. Als je constant het voorste deel van de voet eerst neerzet en te weinig rekening houdt met dat achterste deel, garandeer ik je pijn in de kuiten 😉

2. Licht vooroverleunen

Door vanuit je enkels licht voorover te leunen, maak je gebruik van de zwaartekracht. In plaats van te bewegen door geforceerd af te zetten, heb je door voorover te leunen al een voorwaartse kracht. Let er hierbij op dat je vanaf je enkels voorover leunt en niet d.m.v. het bekken. Wanneer je met een knik in je lichaam loopt, zorgt dit voor extra belasting van de rug en levert dit rugpijn op.

3. Zwaartepunt – rechte houding

Wanneer je de voet neerplant, moet je deze onder je zwaartepunt op de grond zetten. Als je hem net voor het zwaartepunt neerzet, remt dit af.
Zorg daarnaast voor een goede, rechte houding, waarbij enkels, heupen, schouders en de kruin van je hoofd op een rechte lijn liggen.

4. Gebogen knie

Door op een gebogen knie te landen, krijgen alle spieren in je been de kans om de impact goed op te vangen.

5. Hoge (pas)frequentie

Zo valt er weer heel wat te leren van een grootmeester op dat vlak: Lance Armstrong. Vaak wordt er met een te lage pasfrequentie (aantal stappen per minuut) gelopen. Hou een pasfrequentie aan van ongeveer 180 stappen per minuut. Deze pasfrequentie blijft gelijk bij elke snelheid.

Een hoge pasfrequentie is om verschillende redenen goed. Tijdens het gebruik van je spieren bouw je kortstondig energie op in spieren en pezen. Om van deze energie gebruik te maken moet je snel je voet weer optillen. Door een hoge pasfrequentie maak je automatisch kortere passen en land je beter onder het zwaartepunt van je lichaam, waardoor je bijna automatisch met gebogen knie op je voorvoet landt.

Praktisch?
Om het allemaal onder de knie (nuja ;-)) te krijgen, bieden volgende filmpjes een juiste aanzet.

Lopen is niet moeilijk, op een duurzame manier leren lopen des te meer.

5 Must see’s in 2012

Het einde van het jaar nadert. Tijd om terug te blikken, maar eveneens een blik vooruit te werpen.
Welke films kondigen zich bv. aan als niet te missen prenten?

1. The Dark Knight Rises
Wat mij betreft staat deze met stip op 1: het (althans zo aangekondigde) einde van de Batman saga. Enkele oude bekenden (Christian Bale en Morgan Freeman om maar 2 protagonisten te noemen) zijn opnieuw van de partij, alsook schurken die bij de fans zeker een belletje zullen doen rinkelen. Bane, Ra’s al Gul en vooralsnog enkele illustere onbekenden zouden hun opwachting maken. Joker is niet meer van de partij, wat me ook evident leek na het jammerlijke heengaan van Heath Ledger.


2. The Grey

Een groep olieboorders overleeft een vliegtuigcrash, maar belandt middenin een ijzige wildernis. De kilte, het gebrek aan voeding én de aanvalsdrift van de aanwezige populatie beren, wolven, etc. noopt de groep tot draconische maatregelen. Ziet er een pure, grauwe film uit die qua thema wat doet denken aan ‘Into the wild’. Liam Neeson (Batman, Taken, enz.) als gekende naam.


3. The Hobbit

De titel verhult dat dit verhaal gewijd wordt aan de hobbit Bilbo Baggins, gekend van de LOTR saga. In deze tweedelige prequel (op deel 1 moeten we wachten tot december 2012) onderneemt Bilbo samen met 13 andere (eveneens gekende gezichten) dwergen een queeste tegen de draak Smaug. Tijdens het avontuur zou ook duidelijk worden hoe hij de magische ring van Gollem (‘my precieus’ :-)) weet te ontvreemden. Erg benieuwd naar dit sprookje!


4. The Avengers
Zoals wel vaker in films van dit genre, wordt de wereld opnieuw bedreigd. Ditmaal is de dreiging zò precair dat men verschillende superhelden bij elkaar roept om de krachten te bundelen. Captain America, Thor, Iron Man en Hulk zijn de bekendste heroes. Lijkt een must see voor de aanhangers van het genre.


5. King Of Devil’s Island

Een prent die je qua thematiek en uitstraling meteen bij de lurven zal grijpen. Bereid je voor op een heel aangrijpend, rauw en pakkend verhaal over het heropvoedingsinstituut Bastoy, waar niets of niemand wordt ontzien en alle levensvreugde al snel ontnomen wordt. Hoofdpersonage Erling arriveert op 17-jarige leeftijd en wil zo snel mogelijk ontsnappen.

Vielen net buiten de lijst, maar lijken eveneens potentiële toppers:
Men In Black 3 (het langverwachte vervolg op)
Dictator (Sacha Baron Cohen – Borat en Ali G – meet zich een Sadam persiflage aan)
Wrath Of The Titans (sequel van Clash Of The Titans)
Puss In Boots (de gelaarsde kat uit Shrek krijgt een eigen verhaal)
Battleship (actieprent die meteen doet denken aan Independence Day, kan even goed faliekant falen)
Prometheus (‘Aliens’ look-a-like)
Moneyball (Brad Pitt leidt een bont allegaartje Baseballspelers)
J. Edgar (naar het leven van J. Edgar Hoover, met om. Leonardo Di Caprio)
The Hunger Games (gebaseerd op het boek van Suzanne Collins. Futuristische actiethriller die er best puik uitziet)

Smith & Burrows – This ain’t New Jersey

Omdat’t zo toepasselijk is voor deze tijd van het jaar én dit echt wel klasse is (net als de hele cd, stuk voor stuk pareltjes).
Ook de lyrics zijn treffend! 🙂

Lyrics:
I ain’t laughing
I didn’t hear the joke anyway.
I got my fingers on the window as the snow makes this a prison
Tomorrow will be Christmas Day.
I took you drinking
to say the things that I needed to say.
You drank me under the table like you always do and the radio just plays away
Those same old songs
Every single year.
We drink, we sing, and I forget the things that I need you to hear

And we argue,
As the snow seals us in for the night.
You say Santa Claus is coming, but I don’t care what the song says
That’s never gonna sound quite right.
And this ain’t New Jersey,
Father Christmas is comin’ to town,
You throw you drink in my face, throw that look in my direction
And the radio plays on and on

Those same old songs,
Every single year.
We drink, we sing, what a state we’re in, but it’s Christmas, my dear.
And workmen quit the roads as the barman quits his tea,
He’s praying that the storm will ease up over London.
He knows he shouldn’t drive, he’d be sleeping in his car
And that just ain’t no good

The floorboards of the pub, they just buckle with our love,
Cause when we fight I love you more.
Like your favourite film,
It’s a wonderful life, you’ve seen it a thousand times,
But you don’t get bored.
Eleven thirty, Christmas eve turning into Christmas day.
I ask you how you’re feeling,
You answer ‘I’m aging’,
I remember what I need to say

I’m Jimmy Stewart, in that film that you hold so dear,
I may have had a bit to drink, I may have done some dumb things,
But I’m glad the storm has trapped me here,
With you.
And workmen quit the roads as the barman quits his tea,
He’s praying that the storm will ease up over London.
He knows he shouldn’t drive, he’d be sleeping in his car
And that just ain’t no good

The floorboards of the pub, they just buckle with our love,
Cause when we fight I love you more.
Like your favourite film,
It’s a wonderful life, you’ve seen it a thousand times,
But you don’t get bored.
And those same old songs, fill the air,
We drink, we sing, what a state we’re in.
Here’s to another year.

Apple lanceert iTunes Match

Deze week maakte het wereldvermaarde bedrijf uit Cupertino iTunes Match ook beschikbaar voor ons land. In november was dat al het geval in de VS.
Op zich werd er weinig ophef rond gemaakt, maar ik vind het zeker de moeite waard er dieper op in te gaan.

Wat?
iTunes Match  is een virtueel platform dat aan je iTunes account gekoppeld wordt.
Het stelt de gebruiker in staat al zijn nummers (voor 25€/jaar kan men tot 25000 nummers opslaan, naast de aankopen uit iTunes) in the cloud te zetten én bereikbaar te maken op al z’n Mac apparaten. Men hoeft enkel de nieuwste versie van iTunes te installeren en vanop alle apparaten in te loggen met het AppleID. Ook op een gewone pc lukt dit dus. Zodra men de toestellen gekoppeld heeft, worden alle nummers uit de iTunes bibliotheek beschikbaar.

Kwaliteit?
Op de kwaliteit (AAC aan 256 kbits/sec zonder DRM) valt weinig aan te merken.
Ook de usability is een voltreffer. Waar je voorheen alle apparaten diende te koppelen aan je laptop/desktop, is dit voortaan niet langer het geval. Inloggen op je mobiele toestel volstaat om toegang te krijgen tot alle nummers. Zelf ondervond ik amper vertraging, maar blijkbaar hadden de Apple servers aanvankelijk wat af te rekenen met overload.
Een opmerkelijk pluspunt is dat je voor iTunes ongekende nummers eveneens in het systeem kunt zetten. In tegenstelling tot ‘bekende’ nummers, dien je ze wel eerst up te loaden in het systeem, wat wel wat tijd vergt. De eerste maal duurt uiteraard het langst.

Aanrader?
Ten tijde van ‘gratis’ streaming initiatieven als Spotify, Deezer, etc. was het duidelijk dat Apple iets moest ondernemen op dat vlak. Over de gebruiksvriendelijkheid van iTunes valt te twisten, maar ze bieden de gebruikers zeker een meer dan waardig alternatief aan voor streaming services. Bovendien hoef je niks nieuws te installeren, behoud je al je muziek én vergemakkelijkt het toekomstig toevoegen van nieuwe nummers over alle apparaten aanzienlijk.

Als verwoed iTunes gebruiker (m.a.w. voor alle Mac-fanaten) kan ik de dienst enkel aanbevelen en vind ik die 25€ zeker de moeite waard. Een uitgebreid Spotify-account kost bv. stukken meer en je bezit de muziek uiteindelijk niet.